怎么知道,佛教是怎么着

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佛教,巴利语为Buddha-sasana,Buddha意为觉悟者,即觉悟世间,人生真理的人,sasana意为教导,教法。因此“佛教”就是佛陀的教导(教育),或者说觉悟者的教导。【1

不久前,读了一本书,书名《人类简史》,读完后,开始思量人类的命运、人生的意义和快乐的本质。

问:您所提到的“佛陀也是人”的理论对很多不太了解宗教信仰的大众来说会有些新颖,因为传统意义上,宗教的目标都是指向一个“神”,难道佛教不是让我们“信神”的吗?

 
佛陀作为一个真实的人,而非神出生在公元前624年阳历5月的月圆日,位于今日的尼泊尔蓝毗尼地区,未成佛前是古印度迦毗罗卫国的太子,名唤悉达多。有感于生命的生老病死等等不圆满的现实,为了寻求解脱真理,29岁那年毅然出家寻求真理。经过六年的苦行有感于极端自残的修行方式不能证道遂重整身心接受了简单的供养事物,来到菩提伽耶的菩提树下通过专注的呼吸证得禅那,后出定修观培育智慧,并在当天的凌晨时分证悟了无上佛国。这一天,是公元589年阳历5月的月圆日。【1】

《人类简史》这本书是以色列年轻学者尤瓦尔·赫拉利的传奇之作,讲述我们人类社会的整个演化过程。书中讲我们智人如何通过讲虚拟故事在不同人种之中脱颖而出,讲我们智人如何通过农业革命、科学革命和工业革命一步步成为全球神一般的存在。

答:从宗教信仰的层面来说,一般宗教都会建立主宰神的崇拜,通过对神的信仰获得拯救。而从佛教观点来看,决定生命发展的不是其他,正是我们自身的行为。佛陀通过修行发现,每个生命内在都具有自我解脱和觉悟的潜在力量,也就是佛性。所以,在正信佛教徒的心目中,佛陀并不是通常所以为的神,而是一个究竟的觉悟者,一个真理的发现者,一个大慈大悲的圣者,一个将修道经验传递给我们的领路者。

成佛不久,佛陀开始弘法利生,鹿野苑初转法轮,为苦行时候的五位求道者宣讲佛法,五位求道者问法后亦证悟圣道果,并加入僧团。从此,佛,法,僧三宝聚齐,佛教诞生。

其中,最吸引我的是关于人类幸福和快乐的论述。

在佛陀成道时,有人问他:“你是神吗?”他回答说:“我不是,我是觉醒的人。”“佛陀”这两个字的含义,就是“觉悟者”。在没有觉悟之前,他也和我们一样,是有着种种迷惑的人。当然,佛陀的修行不仅仅在于这一生,而是有着多生累劫的积累。因为这种深厚的慧根,他才会在看到生老病死的痛苦时深受触动,毅然放下王子的身份,以寻求解脱、寻求真理作为人生目标。这是他和常人既一样又不同的地方。

   
 自从佛陀创始了教团之后,到目前为止,大致上分成两大系统,在世界各地传流下来。南方的小乘系统,有锡兰、缅甸、泰国、柬埔塞、寮国、越南等;北方的大乘系统,有中国(包括藏传佛教)、朝鲜、日本等。它与世界性的犹太教、基督教和伊斯兰教,并称为四大宗教之一;但是,佛教的最大特点,在于“无神”的教义。不论任何宗教,若非崇拜多神的偶像,便是信奉一神的主宰;实际上,犹太教、基督教、伊斯兰教,同出于一个根源,同属于一神信仰的宗教。唯独佛教,另树一帜,主张因缘与因果,否定神的权威;因此,普通人以为,不信神的主宰,便会成为唯物的思想,站在佛教的立场,既不偏向唯神论,也不走向唯物论,主张以合理的身心,促进个人以及协助他人的人格之完成。谁能达到这个目的,他便是成了佛陀的人。佛陀将他自己成佛的经验和方法,告诉他的弟子们,弟子们一边照着佛陀的话来修行,同时也辗转地告诉他人,这便是以成佛的方法,教化人类大众的佛教了。【2】

我们人类经历一系列认知和技术革命,生产力和各种经济基础都在不断提高,按理说,人们的幸福水平和快乐指数也跟着大幅提高,但事实是,伴随着战争和各种暴力冲突,地球上还有不少人的快乐程度不增反减。

佛陀这样的经历,为千千万万的生命带来了希望,让我们知道,其实每个人都具有觉悟的潜力。每个生命虽然都有迷惑和烦恼,但同时也有解脱的希望。

     很多初入佛门的人对大乘,小乘,显宗
,密宗,汉传,藏传,南传,北传这些名词和佛教传承分不清楚,纠结于哪一传承和法门,甚至会看到不同传承之间的佛教徒相互诋毁。然而这些争论早在1967年世界佛教僧伽大会上就有定论。【3】

那么,快乐到底是什么?如何才能保持心境快乐?

1.佛陀是我们唯一的导师;

2.
我们都皈依佛陀、佛法和僧团;

  1. 我们都不相信世界是由神所创造和管治的;

4.
我们都认同人生的目标是:对所有众生培育无差别的慈悲,为众生的利益、快乐与和平而努力,并培育能导向究竟真理的智慧;

5.
我们都接受四圣谛,亦即是苦,苦因,苦灭,灭苦之道,以及缘起法则;

6.
一切有为法是无常、苦的,及一切有为法和无为法是无我的;

7.
我们都接受三十七菩提分法是佛陀所教导的导向觉悟之道的分别述说;

8.
达至觉悟和解脱有三种:声闻、独觉、正自觉;我们都认同菩萨行和成就正自觉以拯救众生是最高、最神圣和最英勇的;

9.
我们认同,对于佛教,不同的国家有着不同的信仰和修习方式,但这些外在形式和表现不可与佛陀教导的基本教义混为一谈。

世上有一个宗教系统地研究了快乐的本质和成因,它就是佛教。

   
 如上引用,佛陀所教导的内容就是四圣谛,尽管所教导的方法多用多样,外在形式亦有不同,但都不外乎这四圣谛,四圣谛是佛陀教法的根本,如果一个人把握了四圣谛,他就把握了佛教的精髓。【1】

佛教认为,快乐既不是主观感受到愉悦,也不是主观觉得生命有意义,反而是在于放下追求主观感受这件事。

   
 佛陀教导的是以生命为本,特别是以人生命为本的,揭示了世间的真理以及生命的本质,同事也指出了一条通往生命超越,导向人生解脱的大道。【1】

这到底是怎么回事呢?现在,我诚邀你,和我一起走进佛教。(注:斜体副标题以下文字大都脱胎于《人类简史》,如有冒犯,还望多多包涵。)

     
佛的教诫不但不助长这愚昧、怯懦、恐惧与贪欲,反从釜底抽新将这些(劣根性)连根芟除,以使人类得到正觉为目的。佛准许他的弟子们自由思想,这在宗教史中是向所未闻的。这种自由是必要的,因为,根据佛的话,人类的解脱全赖个人对真理的自觉,而不是因为他顺从神的意旨,行为端正,因此靠神或其他外力的恩典,而得到解脱以为酬佣。【4】

     
你们应自己努力,如来只是指路人;勤修行的禅修者,将能解脱魔系缚;【5】

佛教缘起――哀“苦”求“乐”

佛教从本质上来说,不是宗教,而是一种教育。它的核心人物释迦牟尼不是神而是人,俗名乔达摩·悉达多。佛教就是他创立的一种教育。

根据佛教经典,释迦牟尼大约在公元前500年是个喜马拉雅山区小国的王子,看到身边的人深深陷于苦难之中,而心生不忍。他看到人不分男女老幼,不仅时常受到战争和瘟疫等灾难袭击,还无法免于种种焦虑、沮丧和不满的情绪,似乎这一切都是人生难以避免的事。

人类追求财富和权力,获得知识和财富,生儿育女,建起宫殿和房屋。但不论取得多少成就,却仍然无法满足。穷人梦想着要变富,有一百万的想要两百万,有两百万的想要一千万。而且就算真的有钱了、有名了,他们还是不满意,还是有无尽的烦恼和忧虑,无法从生老病死中解脱。至死,一切如梦幻泡影消失,生命就像是毫无意义的追寻。

然而,这个轮回该怎样才能跳出?

在29岁时,释迦牟尼半夜离宫,抛下了财富和家人,流浪走遍印度北部,希望为这一切痛苦寻找出路。

他前往各个修院修行,聆听各个大师讲道,但还是无法完全感到解脱,有什么不满依然萦绕。他并未绝望,决心反求诸己,直到找到彻底解决的方法为止。

他入禅多年,思索各种人类苦痛的本质、原因和解决方式。最后他体会到,一切苦难并非来自噩运、社会不公或是神祇的任性,而是出于每个人自己心中的思想模式。

       佛陀在证悟后弘法的49年里,做的唯一一件事就是救度众生。

   
智者调伏了心,能够带来至上的快乐!通过调伏心,才能战胜自己,能够战胜自己的人,才是真正的胜利者!

佛陀眼中的苦乐

释迦牟尼认为,人遇到事情通常就会产生欲念,而欲念总是会造成不满。遇到不喜欢的事,就想躲开;遇到喜欢的事,就想维持并增加这份愉快。但正因如此,人心就永远不满、永远不安。这点在碰上不悦的时候格外明显,像是感觉疼痛的时候,只要疼痛持续,我们就一直感到不满,用尽办法想要解决。然而,就算是遇上欢乐的事,我们也从不会真正满足,而是一直担心这种欢乐终将结束或是无法再持续或增强。

有些人多年来一直在寻找爱情,但等到真的找着了爱情,却还是不满足。有的开始整天担心对方可能会离开;有的又觉得自己太过屈就,应该再找更好的人。(而且,我们也都认识某些人,又担心别人离开,又觉得自己屈就)。

虽然上天可以赐雨,社会机制可以提供公平正义和卫生保健,有好的运气就可以变成百万富翁,但不论如何,我们的基本心态都不会改变。因此,就算是最伟大的国王也无法避免焦虑,得不断逃避着悲伤和痛苦,也总是想要追寻更多的快乐。

     虽在战场上,战胜百万人,不如胜自己,实最上胜者;【6】

   
佛法不是教条也不是很多误解佛教的人认为是天堂地狱来恐吓大家,佛法是务实的,一言以蔽之:佛法,是让人获得智慧并用智慧来解决人生大问题并获得快乐自由的方法。佛教是佛陀的教育,而非宗教。

佛陀开示――离苦得乐

释迦牟尼找到一种方法可以跳出这种恶性循环。

在事物带来快乐或痛苦的时候,重点是要看清事物的本质,而不是着重在它带来的感受,于是就能不再为此所困。虽然感受悲伤,但不要希望悲伤结束,于是虽然仍有悲伤,也能不再为此而困。即使仍然悲伤,也是一种丰硕的经验。虽然感受快乐,但不要希望快乐继续,于是虽然仍有快乐,也能不失去心中的平静。

但要怎样才能让心里接受事物的本质,而放下种种欲求,知道苦即为苦、乐即为乐?

释迦牟尼制定一套冥想的技巧,能够训练心灵感受事物的本质而排除种种欲求。通过训练,心灵专注在“我现在是什么感受?”,而不是问:“为什么是我?”

这种境界很难达到,但并非不可能。

释迦牟尼将冥想落实在各种道德规范上,好让信众更能专注在实际的感受,而不会落入各种欲求和幻想之中。他要求信众不杀生、不邪淫、不偷盗,因为这些作为一定会让欲望如野火燎原,而一心追求权力、感官享受或财富。等到这些火焰彻底扑灭,原本的欲求就换成了圆满和寂静,称为涅槃(梵文的原义就是“熄灭”)。达到涅槃,也就是解脱了所有苦痛,能够无比清晰地感受身边的现实,没有什么幻想和幻象。虽然人们很有可能还是会遇到苦痛,但苦痛已经不再能影响他们。毕竟,无欲则无苦。

根据佛教经典,释迦牟尼本人就达到了涅槃,从痛苦中完全解脱。而在这之后他就被称为“佛陀”,意为“觉悟者”。接着,佛陀一生前往各地普传佛法,希望让所有人离苦得乐。

佛陀的教诲一言以蔽之:痛苦来自欲望;要从痛苦中解脱,就要放下欲望;而要放下欲望,就必须训练心智,体验事物的本质;最终,实现离苦得乐。

想到佛教对于痛苦和快乐的深刻认识,我开始对佛教产生浓厚的兴趣。于是,找来佛门经典《无量寿经》拜读。

想想,佛教真是博大精深啊!用心读进去了,你会觉得那经文可以说是,句句包罗万象,没有哪一句不透露出无量无尽的佛法;甚至可以说是,字字珠玑,没有哪个字不包涵无际无边的道行。仅一个“佛”字,就包含一个大千世界:“佛”是“智慧、觉悟”的意思,从它的本体上说是“智慧”,从它的作用上来讲是“觉悟”。而且,“智慧”有“一切智”、“道种智”和“一切种智”三种。“觉悟”也分自己觉悟、觉他和圆满的觉悟三类。对你说一句“阿弥陀佛”即表示,或祈愿你永久长寿永世健康,或祝福你光明正大光照四方,或祝福你拥有佛陀一样的智慧,或祝福你能像佛陀一般觉悟。

这些绝佳经文,非至上先知绝无可能写得出来啊!

于是,由衷对佛教产生无上敬仰之情。虽仍对滚滚红尘追求不改,我愿潜心修炼,以达心灵觉悟、正念、清净。

    【1】玛欣德尊者《佛教是什么》

    【2】圣严法师《佛教入门》

    【3】世界佛教僧伽大会(WBSC)

    【4】罗侯罗 化普乐法师《佛陀的启示》

    【5】《法句经》

    【6】《法句.千品》

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